De gevolgen van een geanticipeerde uitkomst

The Unknown Known

(Errol Morris, 2013, 104 min.)

theunknownknown-rumsfeld

De  gerenommeerde documentairemaker Errol Morris duikt graag in de hoofden van gezaghebbende of controversiële mensen. Zo was de Amerikaanse oud-minister van Buitenlandse Zaken Robert. S. McNamara onderwerp in The Fog of War (2003) en deed de voormalig bewaardster van de Abu Ghraib-gevangenis Lynndie England haar verhaal in Standard Operating Procedure (2008). In The Unknown Known staat oud-secretaris van Defensie Donald Rumsfeld centraal, wiens beeld en verhaal geconstrueerd wordt aan de hand interviews over zijn talloze memo’s.  

Het onbekende bekende
De geheimzinnige titel van deze film is ontleend aan Rumsfelds uitspraken in 2002 over de dreiging die er vanuit Sadam Hoesseins regime en gelieerde terroristen uit zou gaan. ‘Maar er zijn ook “unknown knowns”,’ verklaart Rumsfeld in het begin van de film. ‘Dat wil zeggen, dingen die je dacht te weten, maar waarvan achteraf bleek dat je het niet wist.’ Lees verder

Geplaatst in Filmrecensies | Tags: , , , , , , , | Een reactie plaatsen

De bittere smaak van de roes

The Crash Reel

(Lucy Walker, 2013, 106 min.)

The Crash Reel - Banner

De twee jonge en grootse snowboardtalenten Shaun White en Kevin Pearce waren jarenlang aan elkaar gewaagd. Ze legden elkaar het vuur aan de schenen door steeds gevaarlijkere stunts te doen om het kampioenschap binnen te slepen. In de aanloop naar de Olympische Winterspelen van 2010 maakte Pearce echter een nare val, die hij maar ternauwernood overleefde. In deze documentaire volgen we hem en zijn familie tijdens de moeizame revalidatie en het leren leven met zijn beperkingen. Door het unieke familiemateriaal dat over een periode van 15 jaar is geschoten, geeft The Crash Reel een uniek kijkje in Pearces persoonlijke verhaal en de tragiek die met extreme sporten gepaard kan gaan.         

Ongeval
52 dagen voordat hij aan de Spelen in Vancouver zou deelnemen, komt de jonge Kevin Pearce tijdens een training in de half-pipe lelijk ten val. In slow motion zien wij hoe hij een salto voorover maakt en vol op zijn gezicht landt. Beneden blijft hij doodstil liggen. De hersenscans voorspelden niet veel goeds. Lees verder

Geplaatst in Filmrecensies | Tags: , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Ideologie bij de staart gevat

The Pervert’s Guide to Ideology

(Sophie Fiennes, 2012, 135 min.)

Zizek - banner

In The Pervert’s Guide to Cinema (2006) gaf filmmaakster Sophie Fiennes de Sloveense cultuurfilosoof Slavoj Žižek vrij spel om tekst en uitleg te geven over hoe film onze verlangens en dromen hebben gevormd. Nu is het duo terug om in dezelfde stijl inzicht te geven in de verraderlijke maar comfortabele werking van ideologie. The Pervert’s Guide to Ideology fungeert als een zeepkist waarop de neomarxist en -lacaniaan Žižek de kijker toespreekt. Aan de hand van talloze voorbeelden uit films, muziek en andere culturele fenomenen, ontraadselt hij met humor, zelfspot en verve het mysterie van ideologie.

Komische Elvis
Vrijwel direct nadat zij de opnames van The Pervert’s Guide to Cinema hadden afgerond, stond Žižek te popelen om een soortgelijk project te wijden aan de alomtegenwoordigheid van ideologie. De gestructureerde manier waarop wij naar de werkelijkheid kijken, verhult volgens hem namelijk meer dan je zou denken en de filosoof geeft daar ook in zijn eigen talrijke publicaties maar al te graag inzicht in. Lees verder

Geplaatst in Filmrecensies | Tags: , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Inzicht in innovatie

Making Progress

(31Volts, 2013, 55 min.)

Making Progress - Impressie

De toenemende schaarste van fossiele brandstoffen, de opwarming van de aarde en de explosieve groei van onze wereldbevolking: het zijn slechts een paar voorbeelden van complexe uitdagingen die momenteel op ons maatschappelijke bordje liggen. De oplossing voor dergelijke problemen bestaat voor een aanzienlijk deel uit de manier waarop wij vernieuwend bezig zijn en negatieve patronen weten te doorbreken. Innovatief zijn betekent dan ook vaardig zijn in het toe-eigenen van kennis en in staat zijn om nieuwe verbindingen te maken. In de korte documentaire Making Progress worden zeven innovators geïnterviewd om een beeld te schetsen van wat volgens hen échte vooruitgang kan realiseren.

Achtergrond
Het Utrechtse service design-bureau 31Volts, buigt zich dagelijks over vraagstukken die met verandering te maken hebben. Daarbij gaat het niet zozeer om alle wereldproblemen met één geniaal idee voorgoed op te lossen, maar te onderzoeken hoe je klein en dicht bij huis kunt beginnen om een onbekende koers te varen. Lees verder

Geplaatst in Filmrecensies | Tags: , , , , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Ufo’s als wapens van massadeceptie

Mirage Men

(John Lundberg, Roland Denning, Kypros Kyprianou & Mark Pilkington, 2013, 85 min.)

Still van Richard C. Doty uit Mirage Men (documentaire, 2013)

Begin jaren vijftig maakten Amerikaanse burgers steeds vaker melding van vliegende schotels. De overheid besloot daarom een onderzoeksgroep samen te stellen naar de mogelijke dreiging dat er vanuit dit mysterieuze fenomeen uit zou kunnen gaan. Zij concludeerde dat er weliswaar geen fysieke objecten bestonden, maar dat de overheid terughoudend moest zijn om het bestaan ervan te ontkrachten. Daarnaast dienden burgers die zich voor dergelijke zaken interesseerden nauwlettend in de gaten te worden gehouden. Maar waarom? Mirage Men neemt je aan de hand van de enigmatische oud-inlichtingendienstmedewerker Richard C. Doty mee in de wereld van paranoia, desinformatie en ufo’s.

De lichtjes van Bennewitz
Begin jaren tachtig woonde zakenman en elektrotechniekexpert Paul Bennewitz  aan de rand van een luchtmachtbasis in New Mexico. Toen hij daar op een aantal avonden vreemde vliegende lichtjes zag opstijgen, besloot hij nauwkeurige metingen te verrichten.  Toen hij dacht dat het hier om ufo’s ging, besloot hij zijn ontdekking met de legerleiding te delen. Daar vertelde speciaal agent Richard Doty hem dat zijn bevindingen weleens zouden kunnen kloppen. Lees verder

Geplaatst in Filmrecensies | Tags: , , , , , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Een warboel van complexe problemen

Terms and Conditions may apply

(Cullen Hoback, 2013, 79 min)

Terms-image

Bij het installeren van nieuwe software, het aanmaken van een social media-account of het afsluiten van een mobiele telefoon-abonnement gaan de meesten van ons blindelings akkoord met de algemene voorwaarden. Maar waar stemmen we eigenlijk mee in, wat gebeurt er met de verzamelde data en wat weten bedrijven als Google, Facebook en telefoonmaatschappijen inmiddels over ons? Filmmaker Cullen Hoback gaat voor ons op onderzoek uit.  

Privacy
“Door bij deze website een bestelling te plaatsen, sta je ons toe om voor nu en altijd een niet overdraagbare claim te doen op uw onsterfelijke ziel.” Deze tekst stond een dag lang in de voorwaarden van Gamestation, een online gamewinkel. Juridisch gezien zou het bedrijf beslag kunnen leggen op 7500 leesschuwe zielen, ware het niet dat het om een grap ging. Lees verder

Geplaatst in Filmrecensies | Tags: , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Fruitig viertal doet meesterlijke beproeving

Somm

(Jason Wise, 2012, 100 min.)

Somm - film still - documentary 2012

Het verkrijgen van de meestergraad in het sommelierschap is een van de moeilijkste beproevingen ter wereld. In de veertig jaar dat deze titel is geïnstitutionaliseerd, zijn er slechts 170 mensen die de test hebben doorstaan. In deze documentaire volgen wij vier aspirant-meesters die zich al studerend, proevend, ruikend en spugend voorbereiden op hun examen dat drie dagen duurt en slechts één keer per jaar kan worden behaald. Somm is daarmee niet alleen een film over de wonderlijke wereld van de wijn, maar ook een over passie, opoffering en vastberadenheid.

Moeilijk
Wie denkt dat een sommellier weinig meer doet dan tijdens luxe etentjes voorlichting geven over de keuze tussen rood, rosé, zoet of wit, zal versteld staan van de benodigde kennis, talent en analytisch vermogen waarover deze dient te beschikken. Lees verder

Geplaatst in Filmrecensies | Tags: , , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Bevlogen poging om het tij te keren

Four Horsemen

(Ross Ashcroft, 2012, 97 min.)

Four Horsemen - New-York-Stock-Exchange

We leven in roerige tijden: miljoenen mensen zitten door de financiële crisis in zak en as, sociale onrust en oorlog zijn wijdverbreid en mochten de terroristen ons niet opblazen vanwege onze ‘decadente levensstijl’, dan bestaat er altijd nog de mogelijkheid dat ons globale ecosysteem het voor gezien houdt. Althans, in het beeld dat Four Horsemen schetst, maken de vier ruiters van de Apocalyps momenteel overuren. Maar hoe zijn wij precies in deze situatie verzeild geraakt, welke zaken hangen in dit licht met elkaar samen en belangrijker, hoe komen wij met elkaar alle ellende weer te boven? Op deze en andere vragen probeert Ross Ashcroft in zijn documentaire een antwoord te geven. Maar liefst 23 experts worden aan het woord gelaten over het falen van ons kapitalistische systeem en de ellende die daaruit voortvloeit, want zo stelt de maker: ‘Om echt iets te begrijpen moet je ervan bevrijd zijn’.

Nature vs. nurture
“Dit is geen film die samenzweringen ziet, angst aanjaagt, bankiers of politici de schuld geeft, maar een film die vraagtekens zet bij de systemen die wij gecreëerd hebben en suggesties doet om deze te hervormen.” Ashcroft leidt zijn documentaire en tevens regiedebuut, op plechtige wijze in. Hij begint aan een ambitieus project waarin de hij de complexe problematiek van onze tijd op een begrijpelijke manier wil samenvatten. Lees verder

Geplaatst in Uncategorized | Tags: , , , , , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Sportieve strijd om meer dan goud

The Other Dream Team

(Marius Markevicius, 2012, 91 min.)

the-other-dream-team

Barcelona, zomer 1992. In de basketbalfinale van de Olympische Spelen won het onverslaanbare Amerikaanse ‘Dream Team’ goud en Kroatië zilver. Hoewel deze finale spannend was, ging de strijd om het brons – waarin de ploeg van Litouwen het moest opnemen tegen die van de voormalige Sovjet-Unie om meer dan het eremetaal. De wedstrijd stond symbool voor de moeizaam verworven onafhankelijkheid van twee jaar eerder en voor de tol die de ploeg betaalde op weg naar de spelen zelf. The Other Dream Team vertelt op een lichtvoetige en onderhoudende manier over de zware weg die het land en het team hebben afgelegd. Het is daarmee niet zozeer een documentaire  over basketbal, maar eerder een over het behoud van culturele identiteit, de zucht naar vrijheid en het waarmaken van dromen.   

Achtergrond
Vier jaar eerder, tijdens de Olympische Spelen van 1988 in Seoul, leed de als onoverwinnelijk beschouwde Amerikaanse basketbalploeg  een uitzonderlijke – en in het licht van de Koude Oorlog uiterst pijnlijke – nederlaag tegen de Sovjet-Unie. Lees verder

Geplaatst in Filmrecensies | Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Een bezinnende blik op een spraakmakend middel

The Substance: Albert Hofmann’s lsd

(Martin Witz, 2011, 85 min.)

TheSubstance_06

Een fractie van een milligram en alles is anders. Op het moment dat de Zwitserse chemicus Albert Hofmann zo’n 80 jaar geleden bij toeval lsd ontdekte, wist hij dat met iets bijzonders te maken had. De uiterst hallucinogene werking van de stof zou in de jaren die volgden buiten de muren van het lab niet alleen voor diepe inzichten, maar ook voor grote problemen zorgen. Aan de hand van vele interviews met sleutelfiguren en een overvloed aan fraai archiefmateriaal, vertelt The Substance het verhaal van Hofmanns ‘probleemkind’, vanaf zijn geboorte tot nu.       

De uitvinder
Op 16 april 1943 stuitte de Zwitserse scheikundige Albert Hofmann in zijn zoektocht naar een medicijn voor de bloedsomloop, op een onbekende substantie. Nieuwsgierig als hij was, besloot hij het goedje, zij het in een ogenschijnlijk zeer lage dosering, op zichzelf uit te proberen. Echter bleek deze paar honderd microgram al een uiterst sterke dosis te zijn, want in de uren die volgden, zou hij een zowel verontrustende als wonderbaarlijke reis in zijn innerlijke wezen maken, wat zijn leven voorgoed zou veranderen. Lees verder

Geplaatst in Filmrecensies | Tags: , , , , , , , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen